Angina de pecho

La angina de pecho, también llamada angor o angor pectoris, es un síntoma de la cardiopatía isquémica. Consiste en una sensación de presión, pesadez, opresión o dolor en el pecho.

© Blausen.com staff. "Blausen gallery 2014". Wikiversity Journal of Medicine. DOI:10.15347/wjm/2014.010. ISSN 20018762.Ilustración que representa a la angina de pecho

La angina de pecho puede ser recurrente o presentarse de forma repentina.  En algunos casos, la angina de pecho puede ser extremadamente grave y puede causar la muerte. Si tiene dolor inexplicable en el pecho, busque atención médica de inmediato.

Síntomas

La angina de pecho puede sentirse como dolor en el pecho que se extiende a los brazos, la espalda, la mandíbula, el cuello o la garganta. El dolor en el pecho se suele describir como presión, compresión o llenura y generalmente desaparece una vez que se restaure el flujo sanguíneo.

© Ian FurstDiagrama de la incomodidad causada por la cardiopatía coronaria. Presión, llenura, opresión o dolor en el centro del pecho

Otros síntomas pueden incluir náuseas, fatiga, dificultad para respirar, sudoración y mareo. La angina se puede clasificar en estable, inestable y variable o de Prinzmetal.

Angina estable

La angina estable, también llamada angina de esfuerzo, es la forma más común de angina de pecho. El dolor o malestar:

  • Ocurre cuando el corazón tiene que trabajar más duro, como por ejemplo durante el esfuerzo físico (caminar, correr, subir escaleras, etc.)
  • No viene como una sorpresa, y los episodios de dolor tienden a ser iguales
  • Por lo general, dura poco tiempo, quizás 5 minutos o menos
  • Se alivia con el reposo o utilizando medicamentos
  • Se puede sentir como indigestión

Si su angina estable cambia o empeora, puede ser señal de angina inestable, una forma más peligrosa de angina de pecho, o de ataque del corazón.

Angina inestable

La angina inestable, también llamada síndrome coronario agudo, es la angina de pecho que cambia o empeora. El dolor o malestar:

  • Se produce mientras descansa, duerme o hace poco esfuerzo físico
  • Viene como una sorpresa
  • Puede durar más que la angina estable, tal vez 30 minutos
  • El descanso o la medicina general no ayudan a aliviarlo
  • Puede empeorar con el tiempo
  • Puede conducir a un ataque al corazón

Angina de Prinzmetal

La angina de Prinzmetal, también conocida como angina variable o angina inversa, casi siempre se produce cuando usted está en reposo, por lo general por la noche. Estos ataques son muy dolorosos y pueden ser aliviados con la medicación.

Es poco frecuente – solo 2 de cada 100 casos de angina de pecho son angina de Prinzmetal.

Angina microvascular

La angina microvascular o síndrome cardíaco X se caracteriza por dolor en el pecho de tipo angina de pecho, pero la causa es diferente.

Angina de pecho en mujeres

La angina de pecho en las mujeres puede ser diferente que en los hombres .

Cuándo consultar a un médico

Si el dolor en el pecho dura más de unos minutos y no se alivia cuando descansa o toma los medicamentos, puede indicar que está teniendo un infarto. Consulte a un médico inmediatamente.

Causas

La angina de pecho es causada por la disminución del flujo sanguíneo al músculo del corazón, una condición llamada cardiopatía isquémica.

La causa más común de la reducción del flujo de sangre al músculo del corazón causa es la enfermedad de la arteria coronaria. Sus arterias del corazón (coronarias) puede ser reducido por los depósitos grasos llamados placas. Esto se llama aterosclerosis.

Debido a esta reducción del flujo sanguíneo el corazón no recibe suficiente sangre rica en oxígeno. La angina de pecho puede ocurrir tanto cuando hace ejercicio como cuando está en reposo:

  • Angina estable. La angina estable generalmente es provocada por el esfuerzo físico. Al hacer ejercicio, como subir escaleras o caminar, su corazón requiere más sangre. Además de la actividad física, otros factores como el estrés emocional, el frío, las comidas pesadas y el tabaquismo también pueden estrechar las arterias y provocar la angina de pecho.
  • Angina inestable. Si la placa se rompe o se forma un coágulo de sangre, puede bloquear o reducir el flujo a través de una arteria estrechada de repente y reducir en gran medida el flujo de sangre al músculo del corazón rápidamente.
  • Angina de Prinzmetal. Este tipo de angina de pecho es causada por un espasmo en las arterias de su corazón, que reduce temporalmente el flujo de sangre.
  • Angina microvascular. La causa de la angina microvascular es desconocida, pero parece ser el resultado de un espasmo en los pequeños vasos sanguíneos del corazón, los brazos y las piernas. Como no se caracteriza por obstrucciones arteriales, es más difícil de reconocer y diagnosticar, pero su pronóstico es muy bueno.

Diagnóstico

Los médicos pueden ordenar una serie de pruebas de resistencia en una caminadora con una máquina de electrocardiograma.

Tratamiento

El tratamiento de la angina de pecho consiste generalmente en tomar aspirina o grupos de medicamentos llamados vasodilatadores.

Consejos y remedios caseros

La angina de pecho a menudo puede ser un signo de problemas cardíacos más graves, pero muchos pacientes se puede mantener bajo control a través de cambios de estilo de vida y medicamentos.

Un médico puede recomendar a los pacientes con angina de pecho bajar de peso, dejar de fumar y evitar los alimentos con colesterol alto. La presión arterial alta también puede contribuir a la angina de pecho estable crónica, por lo que se recomienda a muchos pacientes tomar medicamentos para la hipertensión y encontrar maneras de evitar o aliviar el estrés.

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