Ataque isquémico transitorio

Un ataque isquémico transitorio (AIT o TIA) es un corto episodio en el que se produce una interrupción temporal del flujo de sangre en un vaso en el cerebro. El AIT es a menudo llamado un mini-derrame cerebral, ya que los síntomas son similares.

Si se toma como una advertencia, el ataque isquémico transitorio debe alentar al paciente a hacer cambios de estilo de vida que pueden prevenir un accidente cerebrovascular discapacitante.

Síntomas

Los síntomas del ataque isquémico transitorio pueden aparecer de repente y pueden incluir:

  • Pérdida temporal de la visión (por lo generel amaurosis fugaz)
  • Dificultad para hablar (afasia)
  • Debilidad en un lado del cuerpo (hemiparesia)
  • Entumecimiento u hormigueo (parestesia) usualmente en un lado del cuerpo

Estos síntomas son variadas y dependen de la ubicación en el cerebro que se ha bloqueado. Los síntomas sufridos durante un AIT pueden durar entre cinco minutos y 24 horas, pero más comúnmente duran aproximadamente una hora. Debido a que estos episodios son de corta duración, el paciente no sufre ningún daño permanente al cerebro y todos los síntomas deben desaparecer. 1

Cuándo consultar a un médico

Los episodios de AIT sirven como un indicador de que un paciente está en riesgo de un accidente cerebrovascular más grave. Por lo tanto, cualquier persona que sufre un ataque isquémico transitorio debe buscar atención médica de inmediato para el diagnóstico de estas enfermedades y tratarlas antes de sufrir los efectos de un derrame cerebral.

Causas

Un ataque isquémico puede ser causado por el estrechamiento de las arterias, coágulos de sangre que en el cerebro, el cáncer e inflamación o lesión de los vasos sanguíneos.

La sangre circula hacia el cerebro a través de las arterias carótidas, así como las arterias vertebrales. En pacientes que sufren aterosclerosis, las arterias carótidas son susceptibles de acumular placa a lo largo de las paredes interiores. La placa puede provocar que las arterias se estrechen. Si las piezas de placa desprenden y viajan al cerebro, el paciente puede experimentar un ataque isquémico transitorio.

Dado que el AIT es temporal, el coágulo de sangre se puede disolver rápidamente o fluir para permitir restaurar el flujo de sangre al cerebro. Es importante que el médico determine la causa subyacente del ataque isquémico transitorio y desarrolle un plan de tratamiento.

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden predecir un mayor grado de susceptibilidad a tanto de un AIT y como de isquemia:

  • Fumar
  • Presión arterial alta. Los pacientes con enfermedades del corazón o presión arterial alta puede desarrollar un coágulo de sangre en el corazón.
  • Enfermedad del corazón
  • Diabetes
  • Colesterol alto
  • Edad avanzada

Con menos frecuencia, los que tienen anomalías congénitas del corazón, anemia de las células falciformes, sífilis, o lupus tienen un mayor riesgo de AIT.

Diagnóstico

El ataque isquémico transitorio se diagnostica después de revisar el historial médico y realizar un examen físico. El médico preguntará acerca de los síntomas para determinar que áreas del cerebro se han visto afectadas. Se tomará la presión arterial del paciente y el médico auscultará el corazón para determinar si hay evidencia de arterias endurecidas o bloqueadas.

Otras pruebas se pueden llevar a cabo para confirmar el diagnóstico de AIT y para ayudar a identificar sus causas incluyen:

  • Exámenes de sangre que evaluarán el tiempo de coagulación de la sangre, conocido como PT o pro-tiempo.
  • Hemograma completo. Se verá en el grosor, el tamaño y el número de glóbulos rojos y blancos de la sangre. Otros análisis de sangre pueden descartar o confirmar las causas subyacentes de los ataques isquémicos como la diabetes o la anemia de células falciformes.
  • Radiografías de tórax, ultrasonido y resonancia magnética (MRI).

Tratamiento

El pilar del tratamiento después de la recuperación agudo de un ataque isquémico transitorio depende de la causa subyacente. También será necesario tratar la enfermedad cardiaca subyacente.

Cambios en el estilo de vida

Para reducir el riesgo de recurrencia, los pacientes se les recomienda cambios de estilo de vida que pueden ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular grave, que incluyen dejar de fumar, perder peso, comer más frutas y verduras y hacer ejercicio con regularidad.

Medicamentos

El tratamiento más probable es usar anticoagulantes, como la aspirina, que impiden que las plaquetas en la sangre se coagulen. La medicación para bajar el colesterol puede ser prescrita si el paciente tiene aterosclerosis.

Cirugía

Si es necesario, las arterias carótidas se pueden raspar quirúrgicamente para eliminar la placa.

Prevención

Un AIT se puede prevenir mediante cambios en el estilo de vida. Estos incluyen:

  • Reducir el consumo de grasas para ayudar a reducir la cantidad de acumulación de placa
  • Tener una dieta saludable que incluya muchas frutas y verduras
  • Limitar el de sodio en la dieta, reduciendo así la presión arterial
  • Hacer ejercicio de forma regular
  • Dejar de fumar
  • Moderar el consumo de alcohol
  • Mantener un peso saludable
  • Controlar la presión arterial y azúcar en la sangre

Referencias

  1. What is a AIT or transient ischemic attack? American Heart Association.