Aterosclerosis

La aterosclerosis es el término médico usado para describir el endurecimiento de las arterias. Es una condición que se desarrolla en muchas personas.

La aterosclerosis se produce cuando la placa comienza a acumularse en las paredes arteriales del cuerpo. Es una enfermedad progresiva que a menudo no se diagnostica hasta que afecta a la salud del cuerpo.

Causas

Aunque la investigación médica no ha demostrado de manera concluyente lo que causa la aterosclerosis, ciertos factores son conocidos por representar un mayor riesgo de desarrollar la condición.

  • Genética. Los antecedentes familiares pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Edad. La mayoría de las arterias comienzan a acumular placa a medida que las personas envejecen.
  • Diabetes
  • Tabaquismo
  • Hipertensión arterial
  • Obesidad

Una dieta alta en grasa y regular de colesterol también puede aumentar el riesgo de desarrollar aterosclerosis.

Complicaciones

La aterosclerosis es la causa principal de ataques cardíacos y enfermedades del corazón. También puede causar derrames cerebrales y puede ser potencialmente mortal.

La acumulación de placa en las paredes arteriales se vuelve tan significativa que comienza a bloquear el flujo de sangre. Cuando los órganos vitales, como el corazón o los pulmones, se ven privados de sangre rica en oxígeno, la aterosclerosis se convierte en una afección potencialmente mortal.

Diagnóstico

La aterosclerosis típicamente no se diagnostica hasta que se presentan otros signos y síntomas como resultado de una arteria gravemente bloqueada o estrechada.

El dolor en el pecho, un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular pueden ser el resultado de la aterosclerosis, aunque la condición no se haya detectado previamente.

Para las personas que tienen un alto riesgo de desarrollar la condición o las personas que tienen síntomas relacionados, las pruebas de diagnóstico se pueden realizar para determinar si la aterosclerosis está presente. Las herramientas de diagnóstico que pueden ayudar a los médicos a descubrir la aterosclerosis son, entre otras:

  • Resonancia magnética
  • Tomografía computarizada
  • Pruebas de esfuerzo
  • Arteriografía
  • Análisis de sangre

Hable con su médico si usted tiene antecedentes familiares de enfermedades del corazón, presión arterial alta, colesterol alto, o de otros factores de riesgo, o si los síntomas están presentes.

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