Isquemia cerebral

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La isquemia cerebral o isquemia cerebrovascular es una interrupción del suministro sangre al cerebro, interrumpiendo el flujo de oxígeno y nutrientes necesarios para mantener el funcionamiento de las células del cerebro. Dependiendo de la localización, la medida, y cuánto tiempo dura la isquemia, el paciente podría sufrir deterioros y estar en riesgo de muerte.

Tomografía computada encefálica con un infarto de la arteria cerebral media

Hay dos tipos de isquemia cerebral:

  • Isquemia cerebral focal. Se produce cuando un coágulo de sangre ha ocluido un vaso cerebral. 1 La isquemia cerebral focal reduce el flujo de sangre a una región específica del cerebro, aumentando el riesgo de muerte celular a esa área particular. Puede ser causada ya sea por trombosis o embolia.
  • Isquemia cerebral global. Se produce cuando se detiene o se reduce drásticamente el flujo sanguíneo al cerebro. Esto es comúnmente causado por un paro cardíaco. Si suficiente circulación se restablece dentro de un corto período de tiempo, los síntomas pueden ser transitorios.

Un individuo que sufre isquemia cerebral focal todavía tendrá algún grado de circulación a partes del cerebro, sin embargo, un paciente con isquemia global no tendrá ningún flujo de sangre a cualquier área del cerebro.

Síntomas

El inicio de los síntomas puede ser muy rápido. Los principales síntomas de la isquemia cerebral incluyen alteraciones en la visión, así como la dificultad para controlar los músculos, trastornos del habla y rigidez. 2

Causas

La isquemia cerebral está causada por una variedad de enfermedades y anormalidades, incluyendo:

  • Accidentes cerebrovasculares.
  • Anormalidades de los vasos sanguíneos. Los vasos sanguíneos pueden desarrollar coágulos, obstruyendo el flujo sanguíneo y causando un accidente cerebrovascular. También pueden romperse, o desarrollarse malformaciones vasculares, donde los vasos crecen de manera anormal.
  • Traumatismos en el cerebro. Un trauma severo de cabeza también puede resultar en isquemia o por ruptura de trituración vasos para prevenir que la sangre llegue algunas áreas del cerebro.
  • Taquicardia ventricular. Provoca una serie de latidos irregulares del corazón que pueden hacer que éste se detenga completamente lo que resulta en el cese del flujo de oxígeno.
  • Acumulación de placa en las arterias (aterosclerosis). Incluso una pequeña acumulación de placa puede provocar el estrechamiento las arterias, haciendo que sea más propenso la formación de coágulos de sangre.
  • Coágulos de sangre. Las grandes coágulos de sangre también pueden causar isquemia bloqueando el flujo de sangre.
  • Baja presión arterial como consecuencia de un ataque al corazón. La hipotensión extremadamente baja presión arterial por lo general representa la oxigenación inadecuada de los tejidos.
  • Defectos congénitos del corazón. Las personas con defectos congénitos del corazón también pueden ser propensas a la formación de coágulos sanguíneos.
  • Tumores. Son una causa de la compresión de los vasos sanguíneos.
  • Anemia de células falciformes. Puede causar isquemia cerebral asociada con las células de sangre de forma irregular. Las células de la sangre en forma de hoz coagulan más fácilmente que las células normales de la sangre, impidiendo el flujo de sangre al cerebro.

Incluso breves interrupciones en el suministro de sangre pueden causar isquemia cerebral, y potencialmente resultar en una situación llamada una cascada isquémica, donde las células del cerebro con insuficiente suministro de sangre mueren y liberan toxinas que dañan las células vecinas, haciendo que a su vez estas se rompan y liberen toxinas.

Complicaciones

Cuando la isquemia cerebral involucra las áreas del cerebro responsables de la regulación de las funciones como la respiración, la frecuencia cardíaca y el metabolismo, puede conducir al coma, estado vegetativo persistente o muerte. 3

Una interrupción del flujo sanguíneo al cerebro durante más de 10 segundos provoca la inconsciencia, y una interrupción en el flujo de más de unos pocos minutos generalmente resulta en daño cerebral irreversible. 4 El tallo cerebral no puede recuperarse del daño grave. El daño leve del tronco cerebral puede resultar en impedimentos que requieren que el paciente use un ventilador para respirar.

Tratamiento

Si se proporciona un tratamiento rápido, hay una posibilidad de recuperación. Otros pacientes pueden sufrir daño cerebral y podría necesitar terapia para volver a aprender algunas habilidades. En algunos casos, el daño no se puede tratar con terapia y el paciente tendrá un deterioro permanente.

Prevención

El ataque isquémico transitorio es un corto episodio en el que se produce una interrupción temporal del flujo de sangre en un vaso en el cerebro. El reconocimiento y el tratamiento de un ataque isquémico transitorio temprano es muy importante, ya que un paciente puede estar en riesgo de desarrollar parálisis de miocardio o accidente cerebrovascular en el futuro.

Referencias

  1. Sullivan, Jonathon. Two Flavors of Ischemia. Brain Ischemia 101 (Emergency Medicine Cerebral Resuscitation Lab). Consultado 29 Diciembre 2012.
  2. Caplan, Louis; Scott Kasner; John Dashe. “Differential diagnosis of brain ischemia”. Up to Date For Patients (UpToDate). Consultado 29 Diciembre 2012.
  3. Brain Ischemia (Cerebral Ischemia). Cure Hunter Incorporated. 2003. pp. Relationship Network. Consultado 29 Diciembre 2012.
  4. Raichle, Marcus (1983). The Pathophysiology of Brain Ischemia. Neurological Progress. Retrieved 2008-11-11.

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