Isquemia intestinal

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La isquemia intestinal ocurre cuando los vasos sanguíneos (arterias) de los intestinos se estrechan o se bloquean, lo que reduce el flujo sanguíneo. Puede afectar el intestino delgado, el intestino grueso o ambos. Cuando afecta al intestino delgado, se llama isquemia mesentérica y cuando afecta al intestino grueso o colon se denomina colitis isquémica.

Infarto de los intestinos. Nótese la decoloración gris.

La pérdida repentina del flujo de sangre hacia el intestino (isquemia intestinal aguda) es una emergencia médica que requiere cirugía inmediata.

Síntomas

Los síntomas de la isquemia intestinal se pueden desarrollar repentinamente (aguda) o gradualmente con el tiempo (crónica).

Síntomas de la isquemia intestinal aguda

  • Dolor abdominal intenso y repentino
  • Evacuaciones intestinales fuertes frecuentes
  • Sensibilidad o hinchazón en el abdomen
  • Sangre en las heces 1
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Fiebre

Síntomas de la isquemia intestinal crónica

  • Calambres abdominales o sensación de plenitud, comenzando a los 30 minutos después de comer y que dura de una a tres horas
  • Dolor abdominal que empeora progresivamente durante semanas o meses
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Flatulencias
  • Estreñimiento

La isquemia intestinal crónica puede progresar a un episodio agudo. Si esto ocurre, puede experimentar dolores abdominales graves en las siguientes semanas o meses de forma intermitente después de comer.

Cuándo consultar a un médico

Busque atención médica de inmediato si tiene dolor abdominal súbito o severo. El dolor abdominal que hace no puede quedarse quieto o encontrar una posición cómoda es una emergencia médica. Haga una cita con su médico si tiene signos o síntomas que le preocupan.

Causas y factores de riesgo

La isquemia intestinal se produce cuando disminuye el flujo sanguíneo a los intestinos. Debido a esto las células de su sistema digestivo tienen escaso oxígeno, y pueden debilitarse y morir, dañando los intestinos. Los factores que pueden aumentar el riesgo de isquemia intestinal incluyen:

  • Aterosclerosis. Con la aterosclerosis, los depósitos de grasas se acumulan en una o más de las arterias mesentéricas intestinales. Esto puede causar que las arterias se estrechen, lo que puede restringir el flujo de sangre suficiente. Los depósitos pueden eventualmente conducir a una obstrucción completa de la arteria mesentérica.
  • Depósitos de grasa en las arterias (aterosclerosis) que reducen el flujo de sangre al corazón (enfermedad coronaria), las piernas (enfermedad vascular periférica) o las arterias que viajan a su cerebro (enfermedad de la arteria carótida) también puede reducir el flujo sanguíneo a los intestinos. Usted tiene un mayor riesgo de aterosclerosis si usted es mayor de 50, si fuma o si tiene presión arterial alta, diabetes o colesterol alto.
  • Presión arterial demasiado baja. Hay muchas razones por las que una persona puede tener la presión arterial baja. En muchos casos, las enfermedades del corazón puede causar una presión anormalmente bajo. Las personas que entran en shock y sufren de enfermedades crónicas como la enfermedad de los riñones también pueden ser más propensos a una menor que la presión arterial media.
  • Coágulos de sangre. Es posible que un coágulo de sangre de cualquier parte del cuerpo a separarse y viaje a través de la sangre. Si el coágulo termina en cualquiera de las arterias mesentéricas, el flujo de sangre de toda la arteria pueden correr peligro. Como resultado de los coágulos, isquemia mesentérica puede desarrollar.
  • Problemas cardíacos, como insuficiencia cardíaca congestiva o latidos irregulares del corazón.
  • Medicamentos, como las píldoras anticonceptivas y terapias que causan que los vasos sanguíneos para expandirse o contraerse, incluyendo algunos tratamientos para las alergias y migrañas.
  • Problemas de coagulación sanguínea, incluyendo los asociados con la anemia de células falciformes y el síndrome antifosfolipídico.
  • Uso de drogas ilegales, como la cocaína y la metanfetamina.

Complicaciones

Las complicaciones de la isquemia intestinal pueden incluir:

  • Muerte del tejido intestinal, si el flujo de sangre hacia el intestino está completamente bloqueado. La cirugía es necesaria para despejar el bloqueo y eliminar el tejido dañado si esta situación que amenaza la vida ocurre. Su cirujano puede ser capaz de volver a conectar las partes sanas del intestino. Si eso no es posible, es posible que tenga una ostomía, un procedimiento que conecta el colon con una abertura (estoma) fuera de su cuerpo. Los movimientos de intestino que normalmente han evacuado a través del recto se recogen en una bolsa de residuos que se adhiere a la piel.
  • Estrechamiento del colon, si la isquemia provoca que se formen cicatrices. La cirugía puede ser necesaria para eliminar la parte dañada del intestino. Las partes sanas se pueden conectar o tal vez necesite una ostomía.

Diagnóstico

Sobre la base de sus signos y síntomas, su médico puede recomendar estos estudios por imágenes:

  • Tomografía computerizada (TC) o angiografía por resonancia magnética, para proporcionar imágenes detalladas de flujo sanguíneo en el intestino delgado y buscar las arterias bloqueadas. A veces, el médico puede tratar las arterias bloqueadas durante la angiografía.
  • Arteriografía, para proporcionar imágenes de rayos X de los vasos sanguíneos.

Otros procedimientos incluyen:

  • Endoscopia, para obtener una imagen de la parte superior del intestino delgado. La endoscopia puede ayudar al médico a descartar otras enfermedades como la causa de sus problemas digestivos.
  • Colonoscopia, para obtener una imagen del intestino grueso.
  • Cirugía exploratoria, para localizar y eliminar el tejido dañado. La cirugía exploratoria permite el diagnóstico y el tratamiento durante un procedimiento.

Tratamiento

El tratamiento de la isquemia intestinal implica restaurar un flujo de sangre suficiente para su tracto digestivo. Las opciones varían, dependiendo del tipo y la gravedad de su condición.

Prevención

Usted puede reducir el riesgo de isquemia intestinal con cambios de estilo de vida que ayudan a prevenir la aterosclerosis:

  • Elija una dieta rica en frutas, verduras y granos enteros. Reduzca la cantidad de azúcar, colesterol y grasa en su dieta.
  • Dejar de fumar. Si fuma, trabaje con su médico para encontrar una estrategia que le ayudará a dejar. Consejería, medicamentos y productos de reemplazo de nicotina pueden ser opciones.
  • Haga ejercicio con regularidad. Apunte por lo menos 30 minutos casi todos los días de la semana.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Controlar otros problemas de salud. Si usted tiene presión arterial alta, colesterol alto, diabetes u otras afecciones que aumentan el riesgo de la aterosclerosis, trabaje con su médico para controlar estas condiciones.

Referencias

  1. Greenwald D, Brandt L, Reinus J (2001). Ischemic bowel disease in the elderly. Gastroenterol Clin North Am 30 (2): 445–73. doi:10.1016/S0889-8553(05)70190-4. PMID 11432300.

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