Isquemia mesentérica

La isquemia mesentérica es una condición la que se inflama y lesiona el intestino delgado debido a un suministro insuficiente de sangre (isquemia).

Los intestinos se suministran en gran medida con la sangre de los tres principales arterias llamadas arterias mesentéricas. Cuando hay una obstrucción en una o más de estas arterias, el flujo sanguíneo intestinal se reduce sustancialmente o detiene completamente.

Síntomas

Un síntoma de la isquemia mesentérica puede ser dolor abdominal severo que puede aparecer de repente. El dolor puede ser seguido por la diarrea.

Algunas personas con esta afección pueden tener sangre en las heces, vómitos, fiebre y hinchazón de abdomen. También puede tener pérdida de apetito. En general, la alimentación puede causar que ocurran muchos de estos síntomas, lo que puede conducir a una falta de interés por la comida.

Cuándo consultar a un médico

La isquemia mesentérica puede conducir a una situación peligrosa para la vida. Como resultado, las personas con síntomas sugestivos de isquemia deben buscar asistencia inmediata.

Causas

La isquemia mesentérica puede aparecer de forma repentina (aguda) o a lo largo del tiempo (crónica). También puede deberse a una obstrucción en una vena.

Isquemia mesentérica aguda

La isquemia mesentérica aguda afecta se produce de repente y puede ser causado por:

  • Coágulo de sangre que bloquea una de las arterias del intestino delgado. Un coágulo de sangre es la causa más habitual de la isquemia mesentérica aguda, y puede ser el resultado de la insuficiencia cardíaca congestiva, ritmo cardíaco irregular (arritmia) o un infarto.
  • Obstrucción intestinal en la arteria que retarda o detiene el flujo sanguíneo, a menudo como resultado de la acumulación de depósitos de grasa a lo largo de la pared de una arteria (aterosclerosis).
  • Presión arterial baja debido a un shock, insuficiencia cardíaca, ciertos medicamentos o insuficiencia renal crónica. La hipotensión puede reducir el flujo sanguíneo hacia el intestino delgado. Este caso es más común en las personas con otras enfermedades graves o algún grado de aterosclerosis. Este tipo de isquemia mesentérica aguda a veces se llama la isquemia no oclusiva.

Isquemia mesentérica crónica

La isquemia mesentérica crónica, también conocida como angina intestinal, se produce como resultado de la acumulación gradual de depósitos de grasa en la pared de una arteria (aterosclerosis). La isquemia mesentérica crónica puede progresar a la isquemia mesentérica aguda, especialmente si se forma un coágulo sanguíneo dentro de una arteria.

Trombosis venosa mesentérica

La trombosis venosa mesentérica se produce  cuando un coágulo de sangre en una vena que lleva sangre desde el intestino. La obstrucción de la vena hace que la sangre vuelva a los intestinos, provocando hinchazón y sangrado. La trombosis venosa mesentérica puede ser debida a:

  • Inflamación aguda o crónica del páncreas (pancreatitis)
  • Infección abdominal
  • Cánceres del sistema digestivo
  • Enfermedades intestinales tales como colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn o diverticulitis
  • Trastornos que hacen la sangre más propensa a los trastornos de la coagulación (hipercoagulabilidad) como una deficiencia de proteínas heredada
  • Traumatismo en el abdomen
  • Algunos tratamientos hormonales

Complicaciones

La isquemia mesentérica es una condición que puede ser peligrosa para la vida.

Diagnóstico

Es difícil de diagnosticar la isquemia mesentérica temprana 1 Hay que diferenciarla de la colitis isquémica. Las pruebas de diagnóstico incluyen análisis de sangre, tomografía computarizada (TC) 2, radiografía y angiografía mesentérica.

Angiografía mesentérica

Una angiografía o angiograma es un examen que utiliza rayos X y un tinte especial para observar el interior de las arterias. Las arterias son vasos sanguíneos que transportan la sangre desde el corazón. La mejor manera de diferenciar entre etiologías de la isquemia mesentérica es usando una angiografía mesentérica puesto que puede ser causada por una oclusión trombótica o embólica de los vasos mesentéricos o una isquemia no oclusiva.

Tratamiento

El tratamiento de la isquemia mesentérica puede requerir cirugía para evitar la obstrucción, o eliminar un coágulo de sangre de la arteria mesentérica. El tratamiento puede incluir medicamentos para prevenir los coágulos de sangre, para disolver los coágulos o para hacer crecer los vasos sanguíneos.

Cirugía

La cirugía generalmente es necesaria para retirar un coágulo de sangre para evitar el bloqueo de las arterias, o para reparar o eliminar una parte dañada del intestino.

Si la angiografía se utiliza para diagnosticar el problema, puede ser posible tratar la condición con angioplastia al mismo tiempo. La angioplastia implica el uso de un globo inflado en el extremo de un catéter para comprimir los depósitos de grasa y estirar la arteria, lo que hace que para una trayectoria de flujo de sangre más grande.

A algunos pacientes se les puede colocar un stent en la arteria para mantenerla abierta cuando se retira el coágulo.

Medicamentos

Si sus intestinos no muestran signos de daño, es probable que tengas que tomar medicamentos anticoagulantes durante alrededor de tres a seis meses. Se utilizan para  ayudar a prevenir la formación de nuevos coágulos.

Si las pruebas muestran que usted tiene un trastorno de la coagulación de la sangre, es posible que necesite tomar anticoagulantes por el resto de su vida.

Prevención

Puede reducir el riesgo de isquemia mesentérica haciendo cambios en el estilo de vida que disminuyan el riesgo de arteriosclerosis:

  • Coma una dieta saludable, rica en frutas, verduras y granos enteros. Disminuya la cantidad de azúcar, colesterol y grasas en la dieta.
  • Deje de fumar.
  • Haga ejercicio regularmente. Haga ejercicio al menos media hora al día.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Controle otros problemas de salud. que aumentan el riesgo de aterosclerosis, como la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes.

Referencias

  1. Evennett NJ, Petrov MS, Mittal A, Windsor JA (July 2009). Systematic review and pooled estimates for the diagnostic accuracy of serological markers for intestinal ischemia. World J Surg 33 (7): 1374–83. doi:10.1007/s00268-009-0074-7. PMID 19424744.
  2. Taourel P, Deneuville M, Pradel J, Régent D, Bruel J (1996). Acute mesenteric ischemia: diagnosis with contrast-enhanced CT (PDF). Radiology 199 (3): 632–6. doi:10.1148/radiology.199.3.8637978. PMID 8637978.